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Estudio sobre más de 4 mil adolescentes

Afirman que jóvenes"superconectados" incurren en riesgos para su salud



Los adolescentes que pasan mucho tiempo intercambiando mensajes de texto o conectados a Internet muestran asimismo otros comportamientos que implican riesgos mayores para su salud, según un estudio.


El director de la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve, en Ohio (EE.UU.), Scott Frank, encabezó la investigación de 4.257 jóvenes en un condado urbano del Medio Oeste de EE.UU., y presentó sus conclusiones en la reunión Anual de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, en Denver (Colorado).


Las autoridades sanitarias y policiales de Estados Unidos ya habían advertido reiteradamente en años recientes que el diálogo con textos digitales mientras se conduce un vehículo automotor puede ser una combinación mortífera para cualquiera. Pero el estudio dirigido por Frank señala peligros similares para los adolescentes que pasan demasiado tiempo en los intercambios cibernéticos de texto y las comunicaciones con sus pares.


Para su estudio, los investigadores evaluaron el uso que hacen los estudiantes de la tecnología de comunicaciones y sus vinculaciones con comportamientos que no contribuyen a una buena salud, incluidos el tabaquismo, el alcoholismo y la actividad sexual. Para su evaluación, los especialistas definieron el "hipertextismo" -es decir el uso excesivo de los mensajes de texto por Internet- como el envío de más de 120 mensajes por cada día de actividad escolar.


Encontraron que el "hipertextismo" es común para el 19,8% de los adolescentes interrogados, en su mayoría muchachas de bajo status socioeconómico, de minorías y sin padre en la casa. Mientras que el 22,5% de los participantes indicó que no usaba el "texting".

La encuesta mostró que los "hipertexteadores" son un 40% más propensos a haber probado cigarrillos, dos veces más predispuestos a beber alcohol y un 43% más proclives a haberse emborrachado. Según los investigadores, estos jóvenes “superconectados” también tienen un 41% más probabilidades de haber usado drogas ilegales, un 55% más chances de haber estado envueltos en peleas físicas y casi tres veces y media más posibilidades de haber tenido relaciones sexuales. Igualmente, parece que las probabilidades de dar cuenta de haber tenido cuatro o más parejas íntimas crecen hasta un 90% entre este grupo de adolescentes.


En la evaluación de los resultados de la encuesta, los investigadores consideran a los "hipernavegantes de la red" como aquellos jóvenes que pasan más de tres horas por día escolar en tertulias cibernéticas.  El sondeo reveló que el 11,5% de los estudiantes entró en esta categoría, y un 22,5% indicó que no se conectaba a las redes sociales.

Según los investigadores, los "hipernavegantes" son un 62% más propensos a haber fumado cigarrillos, un 79% más predispuestos a haber probado alcohol y un 69% más proclives a la borrachera. Además, revelaron que los adolescentes que pasan mucho tiempo conectados a la web tienen un 84% más probabilidades de haber usado drogas ilegales, un 84% más chances de haber participado en una pelea física, un 69% más probabilidades de haber tenido relaciones sexuales y un 60% más probabilidades de llevar a cabo encuentros íntimos con más de una pareja.


"Los resultados, sorprendentes por otra parte, de este estudio indican que cuando no se controla y no se ponen límites al 'texting' y otras formas muy populares de mantenerse conectados, hay peligros para la salud de los adolescentes", dijo Frank.